Covid-19 Mauritius ekonomik mucizesini nasıl kesintiye uğrattı?


2020’de Dünya Bankası, kişi başına yıllık kazancı 12.500 $’a ulaştıktan sonra Mauritius’u “yüksek gelirli bir ülke” olarak sınıflandırdı – 1968’de bağımsızlığında, kişi başına ortalama geliri olan tek ürünlü bir şeker üreticisi olan bir ada ülkesi için oldukça önemli bir şey. kişi yaklaşık 200 dolar.

O zamandan beri, Mauritius’un ekonomisini çeşitlendirmesi ve tekstil, imalat, turizm, bankacılık ve finansal hizmetlere geçerek değer zincirini tırmanması, yarım yüzyılda ders kitabı geliştirme olmuştur.

Ancak, asgari ücretli, ücretsiz eğitim ve sağlık hizmetlerine sahip işlevsel bir demokrasi olan Mauritius, Afrika’nın sahip olduğu bir ekonomik mucizeye en yakın şey haline geldiyse, bu, kabaca kesintiye uğrayan bir demokrasidir.

Dünya Bankası, 2019 rakamlarına dayanarak Mauritius’un yüksek gelirliler kulübüne kabul edildiğini duyururken, ada bağımsızlıktan bu yana en kötü kriziyle boğuşuyordu.

12.500$

Pandemi öncesi yıllık kişi başına kazanç

Serbest turist, mal ve sermaye akışına bağlı bir ekonomi için Covid-19 salgını yıkıcı oldu. Ekonomi 2020’de yüzde 15 küçüldü. Kişi başına düşen gelir yaklaşık 8.600 dolara düştü. Eski maliye bakanı Rama Sithanen, “Sekiz ay boyunca yüksek gelirli bir ülkeydik” diyor. “Şimdi 10 yıl önce olduğumuz yere geri döndük.”

Pandemi vurduğunda, hükümet sıfır Kovid politikasını benimsedi. Bu, kısmen, Mauritiusluları Covid’e karşı özellikle savunmasız hale getiren, artan refahın bir yan ürünü olan 1.3 milyon nüfusun yüksek diyabet ve kardiyovasküler hastalık insidansı tarafından belirlendi. Resmi ölü sayısı 786 ile sınırlandırıldı.

Yetkililer, Ocak 2020’den itibaren Çin’den gelen insanları taradı. Mart ayında, hükümet ilk üç Covid vakasını açıkladıktan hemen sonra, turistleri anavatanlarına geri göndermek ve kendi halkının açık havada hareketini ciddi şekilde kısıtlamak gibi önlemler aldı.

Currimjee telekomünikasyondan içeceklere holdingin genel müdürü Azim Currimjee, “Temmuz ayına kadar Covid yoktu, ancak turist de yoktu” diyor. Adanın en büyük işvereni olan ve 100.000’den fazla işe ve gayri safi yurtiçi hasılanın en az beşte birine tekabül eden turizmin felce uğramasıyla, varışlar yıllık 1,4 milyondan neredeyse sıfıra düştü.

İngiliz konuklar, Mauritius'taki Preskill beldesindeki personel tarafından check-in ve vücut sıcaklıklarını ölçtürüyor
Denizaşırı konukların bir Mauritius beldesinde check-in sırasında ateşleri ölçülüyor © Ben Birchall/PA

Ardından, Temmuz 2020’de, bir Japon dökme yük gemisi olan MV Wakashio, büyük turistik tatil yerlerinden uzakta olmasına rağmen, adanın güneydoğu kıyısının ekolojik açıdan hassas bir bölümüne yakın bir mercan kayalığında karaya oturdu. Bazılarının adanın en kötü çevre felaketi olarak adlandırdığı şeyde, tahmini 1.000 ton petrol sızdırdı. Başkent Port Louis’de gösteri yapan on binlerce kişi, hükümeti yetersizlikle suçladı.

Covid kaynaklı ekonomiyi destekleme çabalarına gelince, hükümet cömert ücret desteği de dahil olmak üzere kıtadaki en iddialı teşvik paketlerinden biriyle yanıt verdi. Merkez bankasından aldığı 80 milyar rupi yardımıyla, turizm gibi mücadele eden sektörlerdeki en büyük şirketlerden bazılarına borç para vermek için Mauritius Investment Corporation’ı (MIC) kurdu. Buna karşılık, işverenlerin personel çıkarması yasaklandı.

Currimjee, “Ders kitabını pencereden aşağı attık” diyor. “Politika, ilk olarak, hayatta kaldığımızdan emin olmak ve ikincisi, ekonomik bir zararın olmadığından emin olmaktı.”

Ekim ayından bu yana turistler geri döndü. IMF, 2022’de yüzde 6,7’lik bir büyüme bekliyor, bazı özel sektör ekonomistleri bunu biraz daha düşük tutuyor. Ancak hükümet muhalifleri, acil durum fonlarının nasıl dağıtıldığını eleştirdiler. 2018’de bir mali skandal yüzünden görevinden ayrılan eski Devlet Başkanı Ameenah Gurib-Fakim, “Şeffaflık eksikliği çok fazla şüphe uyandırdı” diyor.

Muhalefetteki İşçi Partisi’nin eski lideri Arvin Boolell, “Bir harcama çılgınlığına gittik ve bugün, hediyelerimizin sonuçlarıyla karşı karşıyayız” diyor. Merkez bankasının, MIC’e verilecek fonları yaratmada muhasebe hileleri olarak gördüğü şeyler nedeniyle güvenilirliğini kaybettiğini de ekliyor.

Boolell, merkez bankasının değişen para birimine ve bunun sonucunda ortaya çıkan ithal enflasyona toleransı hakkında “Ayarlama, yoksulların pahasına rupi üzerinden yapılıyor” diyor.

Maliye Bakanı Renganaden Padayachy ve merkez bankası başkanı Harvesh Kumar Seegolam bu rapor için röportaj yapmayı kabul etmediler. Ancak hükümet, olağanüstü önlemlerinin ihtiyatlı olduğunu savunuyor.

8.600 dolar

Pandemi sonrası kişi başına düşen yıllık kazanç

İyi yönetişimin kanıtı olarak bir yabancının – London School of Economics fahri profesör Lord Meghnad Desai’nin MIC’nin ilk başkanı olarak atanmasına işaret ediyor. “Para akıllıca ve asıl amaç için – işleri kurtarmak, etkilenen şirketleri kurtarmak, onlara biraz nefes alma alanı vermek – harcandığı sürece – özellikle endişelenmiyorum.” Desai söyledi.

Mauritius’un orta gelirli müreffeh bir ülke olması ve genel olarak iyi yönetilmesi, pandemiyi nispeten iyi atmasına yardımcı olacak” dedi.

Mauritius’un uzun vadeli görevi, yukarı doğru gidişatını sürdürmek. 2019’un sonlarında ikinci bir dönem için yeniden seçilen başbakan Pravind Jugnauth, Asya şehir devletinin kişi başına düşen GSYİH’sı Mauritius’un yaklaşık altı katı olmasına rağmen, adanın Singapur’u taklit etmeye odaklandı.

Hükümet destekçileri, Mauritius’un Afrika ve Hindistan’a yatırım için bir kanal da dahil olmak üzere bir offshore finans merkezi olarak gelişmişliğine, değer zincirini yükseltmeye devam edebileceğinin kanıtı olarak işaret ediyor.

Hükümetler arası Mali Eylem Görev Gücü’nün (FATF) geçen yıl Mauritius’u “gri listeden” çıkarma kararı, adanın gizli bir vergi cenneti olarak itibarı ile ilgili bazı endişeleri de hafifletmelidir. Birleşik Krallık’ta kayıtlı bir varlık yönetimi şirketi olan Sanne Group’un şu anda Mauritius’ta başkanı olan Sithanen, “Manşetlere çıkan birkaç vaka oldu” diyor ve “FATF ile görüştük ve eksiklikleri ele aldık.”

Mali hizmetler bir yana, yetkililer altyapı projelerinin – özellikle Port Louis’i iç kesimlerdeki Curepipe kasabasına bağlayan hafif bir demiryolunun – tamamlanmasına ve tıbbi cihazlar ve ilaçlarda yüksek katma değerli niş işletmelerin gelişimine dikkat çekiyor.

Buna ek olarak, eğitimin ve sözde mavi ekonominin genişlemesini öngörüyorlar – nadir toprak madenciliğinden ton balığı işlemeye kadar okyanus kaynaklarının sürdürülebilir kullanımı. Bu arada politikacılar, ülkenin 2,3 milyon kilometrekarelik münhasır ekonomik bölgesini korumak ve sürdürülebilir şekilde kullanmak için daha fazlasını yapması gerektiğini söylüyor.

Mauritius Üniversitesi’nde doçent ekonomi profesörü olan Indranarain Ramlall, adanın başarısının sürekli olarak kendini yeniden icat etmek olduğunu, ancak son zamanlarda BT ve robotik gibi yeni endüstrileri benimsemekte başarısız olduğunu savunuyor. “Başka bir sektörü geliştirmeye şiddetle ihtiyacımız var” diyor. “İşler hızla değişiyor, bu yüzden hayatta kalmak için uyum sağlamamız gerekiyor.”

Yazar, FT’nin Afrika editörü ve The Growth Delusion: Wealth, Poverty and the Well-Being of Nations’ın (Bloomsbury, 2018) yazarıdır.


Kaynak : https://www.ft.com/content/224ab32e-f84a-4eec-a57b-da73e841d010

SMM Panel